Toffe odds Force Iowa Riverboat Eiere til Cash In.

Toffe odds Force Iowa Riverboat Eiere til Cash In.

DUBUQUE, IOWA Bob og Ruth Kehl, operatorer av en av Iowas mest vellykkede elvebat kasinoer, stunte denne Mississippi River byen i forrige maned ved a plutselig annonsere planer om a selge sin Casino Belle til en Missouri-gruppe, og forlot 480 lokale medarbeidere hoyt og tort per 31. mars 1993.

Et mamma-og-pop-partnerskap i 32 ar, Kehls hadde kommet langt siden Richardson`s Root Beer Stand, hvor de forst motte bak disken, og fra Roberts Smorgastable og dens « Forty Feet of Fine Food«. `

De kom motvillig inn i elvebat gambling, men de ble million rer flere ganger over. Na er Kehls bailing ut. Bobs helse er darlig, og det er ogsa Iowa’s elvebatindustri, sa de.

« Det har v rt en fantastisk opplevelse som jeg ikke ville ha savnet, men du ma vite nar du skal holde dem, og vet nar du skal kaste dem, `sa Ruth.

Det star mye for Kehls ‘rykte og for den toffe tilstanden til Iowa’s gamblingbatindustri at fa i Dubuque ser ut til a ha harde ord for deres beslutning om a selge byens nr. 1 turistattraksjon.

Den lokale avisen forgav dem: « Rent ut fra et forretningsmessig synspunkt, er det vanskelig a feile Kehl for a godta a selge baten, `sa en redaktor i Dubuque`s Telegraph-Herald-avis.

Handelskammeret ga sin velsignelse: �Du kan fortelle dette var den vanskeligste avgjorelsen i livet deres. Jeg klandrer dem ikke litt. De har satt Dubuque pa kartet, og jeg tror de burde bli beromt, sier Marilee Harrman, hvis Dubuque-konvensjon og besoksbyra er i stand til a miste sin storste uavgjort pa grunn av Kehls bailout.

Selv Kehls ‘ansatte syntes a forsta. « Folk innser deres synspunkt pa dette, « sa Gary Smith, en Casino Belle blackjack-forhandler som, som alle ansatte, vil fa to maneders avgangsvederlag.

Paret, som forst reiste fra Dubuques arbeiderklasse ved a servere store maltider til lave priser, unngikk fordommelse fordi de er sa mye en del av denne byen som dens religiose institusjoner, elva-bloffer og blasenger.

The Kehls` er den tredje Iowa gambling baten a veie anker og flytte til mindre konkurransedyktige farvann i bare andre aret av riverboat gambling i staten. De to forste kasinobatene gikk i august. Begge var eid av Steamboat Casino River Cruises i Bettendorf og opererte i Quad Cities-omradet, hvor fire bater var i drift, noe som gjorde konkurransen hard. De mistet mer enn 7 millioner dollar i det forste aret.

Ca. 70 miles i nord var Kehls`-baten imidlertid sv rt vellykket. De betalte all gjeld pa rundt 17 millioner dollar pa Casino Belle og deres Portside-bygning etter det forste aret. Og byen hevdet sin egen investering pa $ 4 millioner i forbedringer pa elvebredden pa bare seks maneder.

Casino Belle returnerte en netto fortjeneste pa over 6 millioner dollar sitt forste ar. Forste halvdel av sitt andre ar var mindre vellykket, men fortsatt sv rt lonnsomt, men prospekter ble morkt i var pa grunn av konkurransekonkurranse over elven i East Dubuque, hvor den elegante Silver Eagle ble lansert under Illinois`s «no-limit gaming laws». (Iowans er begrenset til $ 5 innsatser og kan ikke miste mer enn $ 200 pa hver utflukt.)

Bob Kehl mener at Iowa ikke kan konkurrere fra topp til topp med ubegrensede bater over elven, eller med kasinospill i Minnesota, hvor amerikanske indiske stammer lokker gamblere med gavekort som inkluderer maltider, hoteller, armbandsur og til og med opp til $ 100 i gratis gambling chips .

« Vi gjorde det veldig bra i vart forste ar fordi vi ikke hadde noen konkurranse, `sa han. « Vi trodde vi hadde minst tre ar a bli etablert, men Illinois flyttet raskere med sine bater enn vi trodde de ville, og da de indiske reservasjonene i Minnesota begynte a gjore det bra med sine kasinoer, begynte de a ga etter var turbuss virksomhet.

« Vi pleide a fa 80 busser pa en lordag; Na er vi heldige a fa 20. Vi er glade for a konkurrere fra topp til topp, men det er ikke et jaktniva. «

Jern i brannen.

Likevel, Dubuque tjenestemenn er scrambling a linjen opp en erstatning bat. Byen annonserer for investorer pa Wall Street og i Europa og Asia.

« Mange Saudi-Arabiske investorer jobber ut av London, sa vi annonserer der, « sa Harrman. « Og i 1997 vender Hong Kong tilbake til a v re et territorium i Kina. Mange velstaende mennesker er ute etter a investere pengene sine andre steder. Vi finner at de er slags folk som liker a gamble.«

Dubuquers er gambling som deres lovgiver vil se feilen pa sine mater og lofte spillrestriksjoner for de nye eierne, sa Harrman. « Det er mange strykejern i brannen akkurat na, `sa hun.