En historie med NFL-spilleautomater: spiller de med ild i dagens League?

En historie med NFL-spilleautomater: spiller de med ild i dagens League?

Alle som sa det skjedde, vil aldri glemme det. I en kamp i november 2010 ble Indian Collie-mottakeren Austin Collie lagt pa bakken, armer som ufrivillig ble holdt i «fencing response» -posisjonen som indikerer hjerne traumer:

Collie ble stretchered av, og hver fotballfans som sa pa det, folte at de var i magesekken. Det var bare en av fire hjernerystelser han led under sesongen 2010.

Voldelige treff pa hodet, nakken og brystet skjer nar linebackere og safetier flyr pa deg fra motsatte retninger. Nar jobben din er a komme inn i mellomromene mellom forsvarere, ender du mellom forsvarere.

Som sadan, nar NFL-mottakere spiller i sporet, spiller de med ild.

Det var ikke alltid slik. Pa 1960-tallet var fotball mye n rmere rugbyrottene. Kampen pa scrimmage var det meste av krigen; to brede mottakere ville kjempe en-mot-en mot cornerbacks pa hver side.

Sid Gillman, den legendariske San Diego Chargers-lederen, revolusjonerte NFL ved a strekke feltet horisontalt og vertikalt med fem «mottakere». Gillmans offensiv gikk ofte ut av et to-back-sett med en stram ende, og stoppet linebackere og safetier med presisjonsruter.

I stedet for a tvinge ballen til en stjernespiller, l rte Gillman sine quarterbacks a lese coverages og kaste til der de visste at forsvarere ikke ville, eller kunne ikke v re.

Gillman hadde en assistent som tok disse konseptene til neste niva, bokstavelig talt, med fart: Al Davis.

Artier nedover veien, vil den legendariske Raiders hovedtreneren og eierens besettelse med fart bli en karikatur, en vits. Mange unge fotballfans kjenner Davis bare av stereotype: en fyr som er besatt av den lange bombe-spill, store v pnede quarterbacks og mottakere med raske 40-hulls dash-tider.

Da Davis overtok Raiders, brukte han imidlertid hurtige mottakere og Gillmans offensive konsepter for a strekke motsatte forsvar pa mater som aldri tidligere var sett. Som Chris Brown of Grantland.com forklart, ville Davis kombinere Gillmans timingruter for a angripe forsvar pa tre forskjellige dybder i samme omrade av feltet.

Davis fant ut hva han kalte «slot» -formasjonen, hvor begge mottakere ville sta opp pa den svake siden. Han kunne da bruke de to mottakerne og backbacken til a komme til tre nivaer av forsvaret.

Her er en Davis-kombinasjon Madden-spillere vet fortsatt at det blir meter i biter i dag – den utvendige mottakeren kjorer en dyp inndeling, mens spaltmottakeren kjorer en rute:

Slik var Daviss lovbrudd en «vertikal» lovbrudd: ikke mottakere som kjorer alle veier, men rutekombinasjoner som gjor forsvaret til a forsvare sa mye av feltets lengde som mulig.

Det skjer bare slik at jo raskere de to mottakere er, jo mer av feltet som forsvaret skal dekke.

Don Coryell, lederen til San Diego State, mens Gillman var lederens oppleder, hadde studert, brukt og utvidet Gillmans konsepter.

En av Coryells assistenter i San Diego State, John Madden, ble med i Raiders i 1966, da Davis trakk seg ned som leder for a overta som kommiss r for AFL. Madden ble raskt Raiders head coach i 1969 og henrettet Davis visjon gjennom 70-tallet.

Davis ansatt en annen lykkelig ung assistent i 1966: en Stanford mann kalt Bill Walsh.

NFL er kjent som en «copycat league», men dagens brutale, fysiske forsvar (inkludert Oaklands egen) gjorde det vanskelig a implementere avanserte passerende konsepter og timingruter gjennom hele ligaen. Trenere og spillere som kunne l re og gjennomfore disse ideene var sjeldne.

Men begynnelsen i 1977 gjorde NFL en rekke regelendringer som ville forandre alt dette for alltid. Forst begrenset de cornerbacks til en «chuck» av hver mottaker. Deretter implementerte de i femarskontaktomradet i 1978. Liga lost ogsa regler om pass-blokkering, noe som gir quarterbacks bedre beskyttelse.

Gillman og hans assistenter og studenter var endelig i stand til a strekke feltet, og deres suksess var uten sidestykke. Gillmans «coaching tree» er refrykt inspirerende:

I 1978 jobbet Coryell seg opp til mentorens gamle stilling: San Diego Chargers hovedtrener. Der Coryell distribuerte Gillmans rute konsepter ut av et one-back sett, skaper den eksplosive «Air Coryell» lovbrudd. Coryell brukte atletisk Hall of Fame stram ende Kellen Winslow som en bred mottaker, satte ham i bevegelse og brukte han i dype rutepakker.

Enda viktigere, Coryell utvidet ogsa rollen som slot-mottakeren.

Med bare en kjorer tilbake, kunne Coryell bruke Winslow i kombinasjon med tre brede mottakere. Coryell hadde to store mal i John Jefferson og Wes Chandler, men han hadde ogsa Hall of Famer Charlie Joiner, og han brukte alle fire av dem i forskjellige kombinasjoner.

Joiner var forloperen til den moderne «slot ninja». Staende 5’11 «og veier 188 pund, hadde Joiner ikke hoyden pa sine lagkamerater. Han var eksplosivt rask, lop presise ruter, hadde gode hender og var toft nok til a absorbere treff fra linebackers og safeties i hjertet av NFLs steroid ra.

Mest av alt, skjont, var Joiner smart. Per Pro Football Hall of Fame, ringte Walsh Joiner «Den mest intelligente, den smarteste, mest beregnede mottakeren spillet noensinne har kjent.» Sammen slar Joiner og quarterback Dan Fouts fra hverandre motstandsdyktige forsvar, slik at de samme pre-snapene leser og justerer og fanger ballen hvor forsvaret ikke kan forsvare seg.

Det bor ikke overraske at Walsh beundret Joiner; han viste den samme blandingen av seighet, talent og fotball IQ som Walsh hadde i Jerry Rice. Rice spilte pa utsiden, som flanken, men Walsh trente alle sine mottakere for a ha den sporet mentaliteten.

Walshs forbrytelse utvidet seg pa hva Gillman og Davis hadde gjort mens han ogsa trakk fra sin tid under den legendariske Browns-lederen Paul Brown. Walsh oppdaget at korte passerende ruter, tidsbestemt og utfort til perfeksjon, kunne virke som et lopende spill.

Walsh, Rice og 49ers flyttet kjedene, holdt tredje nedturer kort og slitt ut forsvar med avanserte rutepakker, presisjonsrute lopende og sikre hender. Nar forsvaret begynte a myke og dekke, ville ris odelegge for lange gevinster etter fangsten. Walsh og 49ers kunne pound vekk med lopende spillet – eller fa vertikal.

Gjennom 80’erne og 90-tallet smeltet Walsh (og hans studenter og etterfolgere) forsvar; Vi kjenner na sin arv som «West Coast offense.» Coryells studenter og etterfolgere spredte seg ogsa: Ron og Norv Turner, Ernie Zampese og Mike Martz alle hadde stor suksess.

Slot mottakere og avanserte passerende konsepter kom ogsa inn i NFL via «Run ‘n Shoot.» Trenere som Mouse Davis og June Jones pionerer fire mottaker sett med en spor mottaker pa begge sider av linjen.

Houston Oilers spilleautomater Ernest Givins, som jobber i Shoot under offensiv koordinator Kevin Gilbride, ble karet til First-Team All-Pro i 1990. Givins fortalte Sports Illustrated i 1991: «Det finnes ingen defensiv dekning i verden som kan stoppe fire gode bredere mottakere .»

Det var sant pa den tiden, men forsvaret ble tilpasset.

Den svimlende sone blitz utviklet av da-Cincinnati Bengals defensive koordinator Dick LeBeau gjort pre-snap leser mye vanskeligere. Da-Tampa Bay Buccaneers defensiv koordinator Monte Kiffin endret Cover 2-utseende brukt sa godt av Steelers fra 1970-tallet til «Tampa 2.»

Kiffin dekket korte og mellomliggende ruter med fem grunne soner over midten av feltet og brukte atletisk utenfor linjebacker Derrick Brooks til a dekke atletiske stramme ender – og plutselig overmatchede spormottakere.

Mellom Tampa 2 og Sone Blitz 3-4 flyttet forsvarene over NFL bort fra de «stablede boksene» og mannens dekning som alltid dominert fotball og droppet flere spillere i soner, patruljering av de brede apne feltene i feltet som moderne lovbrudd provde a kaste.

Det er ingen overraskelse da en stor spilleautomat er en spilleskifter. Wes Welker, Victor Cruz og Collie har blitt mestere for a glide de slankere krollene i mellom moderne forsvarere og bruke spillhastighet for a fa forsvaret til a betale om de far det fem eller 50 meter nedover.

Som Brown skrev i en annen Grantland-historie, bor Cruz suksess i New Yorks lovbrudd ikke v re overraskende: Kevin Gilbride lager oppdragene der, og Run ‘n Shoot var grunnlaget for Giants’ produktive forbrytelse.

En av de storste spillene til Super Bowl XLVII var slot-mottakeren Jacoby Jones, som var flammende gjennom det vauntede 49ers forsvaret for en 56-yard touchdown, og slatt dem med fart og god rute-lopende evne nedover sommen og med utrolige etterfangebevegelser:

Det viktigste spillet av Collies 2012-sesong var imidlertid en han onsket ikke skjedd. I uke 3 brot han sin patellar sene, kuttet sin sesong kort med forferdelige skader for et andre ar pa rad.

Disse hoyhastighetsmottakere som drar inn og ut av forsvarssoner, har storst risiko for hoyhastighets kollisjoner.

Ettersom flere spredningsbaserte fire- og fem-mottakers offensiv sett og pakker gar inn i NFL, vil flere forsvar bruke skiftende, multi-set «amoeba» -fronter – som noen ganger frarader linjer helt for a dekke feltet i soneforsvarere.

Nar forsvarerne er last i mannenes dekning, er de engasjert i n rt hold med mottakeren. Nar forsvarerne er pa prowl, sprinting fra flere meter unna for a mote mottakeren pa ballen, skjer det darlige ting:

Det er denne grunnen at NFL, ifolge National Football Post Dan Pompei, har slatt opp ideen om a utvide feltet til CFL-dimensjoner. Ved a gi slot mottakere mye mer plass til a jobbe med, i teorien, vil det v re langt f rre hoyhastighets treff pa forsvarslose spillere som bare prover a fa en fangst og holde fast pa ballen.

Denne strategien kan virke, eller det kan gjore ting verre. Med sa mye grunnlag for a dekke, kan forsvaret bli tvunget til heltidssoner, noe som betyr at flere forsvarere gjor mer sprinting for a holde mottakere fra a kutte dem over midt pa banen.

For a stoppe mer forferdelige skader som Collie er, ma alle valgene v re pa bordet.

Hvis ingenting endres, vil slotmottakere erstatte lopebakgrunner som «disponibel» ferdighetsspiller: utkast en rask fyr; koble ham inn kutt ham nar han mister et skritt, knuser et kne eller knuser hjernen hans.

Hvis NFL forsoker a utvide feltet for a lagre mottakere, kan de v re innom en prove med brann.